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RED ZONE CHANNEL de DIRECTV marque des points grâce à NVIDIA Quadro et Hego

 
 

Les fans les plus acharnés de football américain ne veulent plus regarder passivement leurs parties favorites, ils veulent les vivre à 100% de la première à la dernière seconde. Les téléspectateurs qui choisissent de s’abonner à une chaîne de TV payante exigent un niveau de service élevé et veulent vivre une expérience avancée. Par conséquent, les diffuseurs redoublent d’efforts pour retenir durablement l’attention (et l’argent) des spectateurs vis-à-vis des chaînes de télévision concurrentes mais également des nouveaux services en ligne.

Sur ce marché hautement concurrentiel, les diffuseurs se doivent d’être à la pointe de la technologie afin d’adopter des solutions combinant les nouvelles fonctionnalités de la télévision numérique aux dernières innovations technologiques en matière de graphisme, d’animation, de vidéo et d’interface utilisateur. L’objectif ? Assembler une combinaison technologique optimale pour créer des expériences audiovisuelles dynamiques en direct et en haute définition afin de plonger les amateurs de football au cœur de l’action et les fidéliser sur le long terme. C’est pourquoi des chaînes comme DIRECTV se sont tournées vers les technologies NVIDIA.

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RED ZONE CHANNEL® de DIRECTV est un programme destiné aux abonnés du bouquet NFL SUNDAY TICKET qui vient d’adopter les solutions NVIDIA pour offrir des services de diffusion innovants et interactifs. DIRECTV est le premier réseau télévisuel à offrir aux fans de football américain une immersion totale et en temps réel via une couverture en direct de huit parties NFL simultanées. Les téléspectateurs peuvent ainsi vivre une expérience innovante, exhaustive et bourrée d’action. Grâce à d’imposants écrans tactiles de 103 pouces et à un serveur graphique Hego AKI GS2 Multi-Touch boosté par les cartes graphiques NVIDIA® et la solution Quadro® Digital Video Pipeline, le groupe DIRECTV est en mesure de retranscrire en temps réel toute l’action et les statistiques du football américain.

« Notre mission consiste à nous assurer que les fans de foot US ne manqueront aucune action se déroulant derrière la ligne des 20 yards, une section du terrain plus connue sous le nom de Red Zone, » nous explique James Crittenden, assistant-producteur pour RED ZONE CHANNEL de DIRECTV. « RED ZONE CHANNEL se concentre sur le live. Nous voulons couvrir en direct un maximum de football américain. Nous voulons faire passer l’information le plus vite possible. Quand vous regardez RED ZONE CHANNEL, vous assistez en temps réel aux actions les plus importantes. »

Une nouvelle façon de suivre le football américain
DIRECTV, plus grand fournisseur de télévision satellite par abonnement aux États-Unis et diffuseur de nombreuses chaînes en haute définition, s’est déjà imposé comme un acteur majeur de la révolution numérique. En donnant une nouvelle jeunesse à son programme hebdomadaire RED ZONE CHANNEL, le groupe DIRECTV emboîte le pas à NFL Mix Channel (une autre émission accessible aux abonnés du NFL SUNDAY TICKET), qui permet aux téléspectateurs de naviguer en direct parmi huit retransmissions NFL et de regarder le match de leur choix en plein écran.

Sur RED ZONE CHANNEL, le présentateur Andrew Siciliano et son équipe de spécialistes, de statisticiens et de producteurs présentent en direct le déroulement de matchs NFL via des écrans tactiles de 103 pouces. Pendant cette émission hebdomadaire de six heures intégrée au NFL SUNDAY TICKET, les abonnés peuvent obtenir des couvertures live et des résumés en temps réel de chaque partie NFL, des présentations détaillées, et des mises à jour pour leurs statistiques de Fantasy Football.

Pour garantir cette approche innovante des retransmissions de football américain, DIRECTV a fait appel à Hego Group, une société de production spécialisée dans la diffusion des événements sportifs. Hego, dont le siège est basé en Suède, s’est fait connaître à la fin des années 60 en tant que fournisseur de solutions de chronométrage pour des événements télévisés comme les Jeux olympiques ou les courses de F1. Au fil des années, Hego a développé et optimisé ses offres technologiques de retransmission en direct. Le groupe Hego compte aujourd’hui l’un des portefeuilles d’outils techniques les plus avancés au monde. Le serveur graphique AKI GS2 Multi-Touch, boosté par les cartes graphiques NVIDIA Quadro, figure parmi ces solutions. C’est le système de contrôle qu’a choisi DIRECTV pour son studio de diffusion.

« Avec ce nouveau système, l’émission RED ZONE CHANNEL peut proposer une retransmission interactive et en direct de huit flux vidéo HD de matchs NFL ; afin de suivre rapidement et facilement chaque action en temps réel, » annonce Peter Aragon, directeur des opérations pour la division Divertissement et Sport de DIRECTV. « Les solutions graphiques de NVIDIA et le logiciel de contrôle conçu par Hego sont les piliers techniques de notre système de retransmission. Nous pouvons ainsi placer la barre très haut en termes d’apparence visuelle et de performances pour notre émission de football américain. À court terme, c’est notre audimat qui en bénéficiera. »

La technologie à l’œuvre
« D’un point de vue technique, nous avions deux priorités pour le design de Red Zone : recourir à un système facile à manier en studio et garantir un temps de traitement extrêmement rapide pour minimiser le délai de rendu, notamment lors des interviews avec des intervenants distants, » explique Aragon. « Nous voulions également adopter un système de haute précision pour assurer l’exactitude de nos statistiques, y compris pour tous les joueurs de Fantasy Football qui exigent chaque semaine des données extrêmement détaillées sur leurs équipes et leurs joueurs de prédilection. Cette précision est cruciale pour eux, car ils peuvent gagner des bonus pour les données statistiques les plus précises, par exemple entre un field goal de 49 yards ou de 51 yards. »

Hego et NVIDIA ont collaboré afin de créer pour DIRECTV l’une des solutions interactives de retransmission vidéo les plus avancées au monde. Ce système complexe intègre plusieurs modules pour produire la retransmission finale. Le premier d’entre eux est un moteur graphique en temps réel assurant un rendu 3D via OpenGL. Pendant les diffusions de Red Zone, Hego - le moteur graphique 3D en temps réel boosté par Quadro – permet d’incorporer des graphiques, des statistiques et jusqu’à huit flux vidéo HD des parties NFL en cours. Le second module est un outil d’intégration des vidéos et des données, qui permet de contrôler comment le présentateur Siciliano interagit avec les animations présentées sur le grand écran du studio.

NVIDIA® Quadro® Digital Video Pipeline est la seule solution de l’industrie accélérée par les GPU permettant d’acquérir, de traiter et de publier des vidéos en haute résolution dans des environnements de diffusion traditionnels et en 3D. Par ailleurs, c’est la seule plateforme intégrant quatre entrées et deux sorties HD-SDI sur chaque carte graphique tout en maintenant une puissance de traitement suffisante pour les opérations de rendu. La solution adoptée par DIRECTV exploite deux cartes de capture Quadro, qui permettent à Siciliano de commenter et d’interagir en studio avec jusqu’à huit flux vidéo NFL (quatre flux par carte) grâce à la fiabilité et à la rapidité des technologies NVIDIA.

En parallèle des capacités de rendu graphique, les GPU NVIDIA permettent au système d’écran tactile de traiter efficacement le flux audio afin de maximiser l’interactivité et de garantir un haut niveau de synchronisation audio/vidéo. Par conséquent, le système ne connaît aucun décalage pendant les interviews et assure une synchronisation labiale optimale.

Maximiser l’expérience sans la surcharger
« Dans le cadre de son émission retransmise en direct, il est important que le présentateur Andrew Siciliano puisse maintenir un niveau de contrôle optimal sans que la technologie ne vienne entraver le déroulement du show, » explique Crittenden. « Le système de diffusion interactif boosté par NVIDIA permet de garantir cet équilibre : maximiser les capacités technologiques offertes à Siciliano sans le surcharger avec un trop grand nombre d’options. »

La facilité avec laquelle Siciliano présente son émission témoigne de l’efficacité de la solution Hego boostée par NVIDIA. C’est comme s’il déclarait aux téléspectateurs : « Installez-vous tranquillement et profitez du spectacle. Votre télécommande, c’est nous. »

DIRECTV exploite les solutions NVIDIA pour marquer des points
La technologie NVIDIA Quadro aide DIRECTV à gagner du temps et de l’argent pendant la phase de production tout en optimisant sa compétitivité.

« On pourrait comparer notre ancien flux de production et nos précédents systèmes techniques à une bicyclette, et notre nouveau système à une Ferrari, » déclare Crittenden. « Nous disposons aujourd’hui d’une infrastructure technique uniquement limitée par notre créativité. Notre potentiel de compétitivité a considérablement augmenté. »

« Cette nouvelle technologie nous permet d’enrichir nos contenus avec des graphismes modernes tout en simplifiant considérablement notre workflow », rajoute Aragon. « Nous sommes satisfaits du résultat obtenu et nous sommes impatients d’appliquer ce système à d'autres sports. Nous allons par exemple essayer d'étendre ce projet aux courses de NASCAR. Ce système de diffusion peut fonctionner avec des sources externes et nous permet de modifier les contenus en temps réel via le système Hego et grâce aux cartes graphiques Quadro. C’est une véritable révolution. »



 
 
 
 
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