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Blue Marble 3D étend ses offres commerciales grâce aux GPU NVIDIA et au logiciel Iray

Blue Marble 3D est une division de Chipman Design Architecture, une société d'architecture et de design spécialisée dans les espaces commerciaux de vente et de restauration. Basée à Chicago, Blue Marble 3D a été fondée en 2013 dans le but de restructurer le programme de technologie numérique de Chipman Design Architecture, mais également pour mettre en place et exploiter des solutions de visualisation plus évoluées. Le studio a forgé sa réputation en fournissant à ses clients des expériences de réalité virtuelle en 3D interactives et immersives, mais aussi des rendus photoréalistes, comme des panoramas QTVR (QuickTime VR) et des rendus 2D et 3D de projets de conception et d'architecture. Grâce à cette gamme de produits attractive, les clients du studio peuvent tester différents scénarios de conception en temps réel.

Brunswick Bowling. Image fournie par Blue Marble 3D.
Brunswick Bowling. Image fournie par Blue Marble 3D.

Blue Marble 3D met en valeur ses créations en multipliant les points de vue immersifs, offrant ainsi aux clients une vision réaliste de l'espace proposé. Ceux-ci peuvent alors prendre des décisions de conception pertinentes avant de passer à la construction. Pour répondre aux exigences élevées liées à ces visualisations rapides, Blue Marble 3D s'appuie exclusivement sur les solutions logicielles et matérielles de NVIDIA, une combinaison si performante qu'elle permet aujourd'hui à l'entreprise de se développer sur de nouveaux marchés.

DÉFI

Les clients font généralement appel à Blue Marble 3D pour des visualisations d'architecture et de conception de pointe, notamment lorsqu'ils ont besoin de simulations d'éclairages physiques extrêmement précises. Par le passé, il était impossible de générer de façon rapide et abordable des rendus 3D comportant des centaines de sources d'éclairage photométriques. Blue Marble 3D a donc dû étudier des options technologiques qui permettraient à ses infographistes de créer efficacement des rendus et des environnements interactifs photoréalistes, offrant ainsi aux clients l'opportunité de prendre des décisions de conception fiables et pertinentes.

George Matos, dirigeant de Blue Marble 3D, avait déjà compris tout cela lorsqu'il a décidé de recourir aux outils et techniques les plus avancés. Déterminé à pouvoir créer des rendus ultra-détaillés et réalistes aussi rapidement que possible, M. Matos a choisi de collaborer avec NVIDIA et d'effectuer un test bêta de postes de travail BOXX configurés avec plusieurs GPU, afin de tirer parti de la puissance du rendu accéléré par GPU avec le logiciel Iray.

SOLUTION

NVIDIA Iray est un logiciel qui permet de générer des rendus interactifs et physiquement réalistes, quasiment en temps réel, en simulant les comportements physiques de la lumière. Iray est intégré dans une gamme d'applications de visualisation et de conception 3D, dont Autodesk 3ds Max Design, le produit favori de Blue Marble 3D. Solution idéale pour Blue Marble 3D, le logiciel Iray permet à M. Matos et à ses concepteurs de produire des images contenant des milliers de sources d'éclairage, de réflexions et de réfractions différentes. Ce résultat était impossible avec les technologies de rendu traditionnelles.

Les GPU NVIDIA jouent également un rôle essentiel dans le programme personnalisé de Blue Marble 3D, EON Reality Mobile Icube, une expérience de réalité virtuelle immersive en multi-écrans qui permet aux clients d'afficher et de manipuler des modèles complets d'environnements intérieurs réalisés à la demande.

Restaurant Ditka. Image fournie par Blue Marble 3D.
Restaurant Ditka. Image fournie par Blue Marble 3D.

« Lorsque nous avons adopté Iray, nous exécutions le rendu à l'aide du CPU uniquement. Sur les systèmes dont nous disposions, le rendu d'une seule image nécessitait jusqu'à 36 heures, » explique M. Matos. « À présent, notre configuration regroupe le logiciel Iray le plus récent et des GPU NVIDIA de dernière génération. Grâce à elle, nous pouvons effectuer le rendu d'itérations intérieures et visualiser les résultats en quelques minutes, le tout en résolution HD avec des scénarios d'éclairage très complexes. »

« Iray est un outil qui nous permet de nous concentrer sur le contenu plutôt que sur la technologie sous-jacente, » poursuit Jennifer O'Connor, directrice des équipes de création numérique de Blue Marble 3D et auteur du livre Mastering mental ray (éd. Sybex, 2010). « Je n'ai pas à m'inquiéter du nombre d'éclairages dans une scène ou du fait que les matériaux soient réfléchissants ; je peux simplement faire mon travail et produire une image fidèle à ma pensée. »

IMPACT

Grâce au logiciel Iray et aux GPU NVIDIA, Blue Marble 3D a pu offrir à ses clients des expériences de visualisation 3D efficaces et précises. Cette capacité à créer rapidement des visualisations et des panoramas avec des scénarios d'éclairage complexes a permis à Blue Marble 3D de travailler efficacement avec des clients tels que Ditka's Restaurants et Brunswick Bowling. Ces sociétés peuvent tester différentes options et points de vue lors de l'étape de conception de leurs espaces intérieurs, le tout avec des résultats photoréalistes.

Brunswick Bowling. Image fournie par Blue Marble 3D.
Brunswick Bowling. Image fournie par Blue Marble 3D.

Ce niveau inédit d'informations visuelles proposé aux clients s'est avéré inestimable : il leur a permis d'évaluer les conceptions et de prendre des décisions très pertinentes avant de passer à la construction. Ils ont ainsi pu réaliser d'importantes économies sur leurs projets, en réduisant les retards de construction et en obtenant un résultat final plus satisfaisant. Par exemple, pour modifier son système d'éclairage fluorescent, Brunswick Bowling a demandé à Blue Marble 3D quel effet produirait un éclairage plus doux et récent sur la piste de bowling. Les rendus Iray ont clairement démontré que la conception existante n'éclairait pas assez les zones réservées aux joueurs, ce qui a mené Brunswick à tester virtuellement de nouvelles options d'éclairage. Brunswick a fini par doubler le nombre de luminaires par rapport à sa conception originale, et l'établissement a été ravi des résultats produits.

Ditka's Restaurants, un autre client de Blue Marble 3D basé à Chicago, a amélioré les ventes de ses espaces de banquet privés grâce aux rendus panoramiques Iray haute qualité du studio. « Auparavant, les clients potentiels avaient des difficultés à appréhender la configuration de la salle de banquet, » explique Jessica Rice, directrice des repas privatisés de Ditka's Restaurants. « La vue grand angle et la qualité élevée des rendus de Blue Marble 3D permet aujourd'hui à nos clients de visualiser efficacement la taille, l'éclairage et l'ambiance de la pièce. »

Blue Marble 3D investit désormais dans plusieurs systèmes BOXX à GPU multiples, afin de tirer le meilleur parti du logiciel Iray et des GPU NVIDIA dans ses locaux. L'entreprise a même transposé ses services de conseil à des domaines autres que la vente et les espaces de restauration ; elle propose aujourd'hui ses services dans l'hôtellerie, l'aérospatial, la production et l'industrie du pétrole et du gaz.

« Les solutions NVIDIA ont révolutionné l'étendue de nos prestations et nous ont permis d'enrichir nos services et notre base de clients, » se réjouit M. Matos. « Et encore mieux : tout est prêt à l'emploi. Même si nos services sont spécifiques, nous n'avons pas à consacrer du temps et des ressources à la construction d'un pipeline personnalisé pour faire notre travail. Je recommande les solutions NVIDIA à toute société s'appuyant sur des rendus numériques. »