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NVIDIA Maximus améliore en temps réel la post-production vidéo de Bandito Brothers
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Grâce à son approche de pointe de la production multimédia, qui met l’accent sur l'action et le réalisme, le studio Bandito Brothers a contribué à lancer une nouvelle génération de réalisateurs et à définir de nouvelles normes de création audiovisuelle. Cette société multimédia polyvalente s’est spécialisée dans la création, la production, la gestion et la distribution de films, de publicités, de comédies musicales et d’émissions de divertissement pour des clients renommés. Tous ces supports possèdent un style commun : l'authenticité.

Les valeurs de Bandito Brothers transparaissent dans leur dernier film, Act of Valor (qui innove en présentant les bataillons SEAL de la Marine dans une vidéo passionnante et accrocheuse), ainsi que dans les publicités pour les voitures miniaturisées Hot Wheels, qui donnent aux spectateurs l'impression de regarder une course de bolides à taille réelle.

Pour créer ces séquences d'action incroyables et apporter un réalisme qui donne l'impression d'être au cœur de l'action, Bandito Brothers utilise différents formats et types de caméra. L'association de ces formats en un ensemble homogène et efficace prouve que Bandito Brothers repousse toujours les limites des dernières technologies visuelles et 3D. Plus spécifiquement, Bandito Brothers s'appuie sur les logiciels Black Magic DaVinci Resolve (pour la correction chromatique) et Dark Energy de Cinnafilm (modules Tachyon et Texture Manager) afin de donner un grain photo aux images vidéo numériques. Bandito Brothers a récemment équipé son workflow de NVIDIA® Maximus™. Le studio peut désormais tirer parti des applications de traitement numérique les plus complexes et peut travailler plus vite, avec une gestion des coûts plus efficace que jamais.

« Nous sommes une société qui souhaite raconter des histoires incroyables d’action et d’aventure avec un maximum de passion, » explique Jacob Rosenberg, responsable technologique, chef de la post-production et partenaire chez Bandito Brothers. « La technologie Maximus nous permet de travailler sur nos processus de post-production et de visualiser les contenus en temps réel et en haute résolution, ce qui n'était pas possible auparavant. Nous pouvons ainsi apporter des modifications en temps réel, terminer le travail en quelques minutes contre plusieurs heures auparavant, et booster la qualité de notre résultat final. Nous n'utilisons la plateforme Maximus que depuis peu de temps, mais elle améliore déjà la productivité de notre équipe et, surtout, notre bilan global. »

DÉFI

Bandito Brothers est convaincu depuis longtemps de l'avantage que présente l'utilisation de postes de travail à la pointe de la technologie, équipés de CPU puissants et de GPU NVIDIA Quadro®. Malgré cela, ils ont été confrontés à des problèmes de performances et de retour sur investissement.

Dans tous leurs projets, les coloristes de Bandito Brothers utilisent DaVinci Resolve pour obtenir le meilleur des vidéos originales et leur savoir-faire pour rendre une couleur finale magnifique et faire ressortir les scènes à l'écran. D'autres artistes de post-production du studio utilisent Dark Energy pour retexturiser l'empreinte sonore des fichiers vidéo numériques, leur apportant ainsi un véritable grain photo. Ces processus très lourds, si cruciaux pour les films nouvelle génération de Bandito Brothers, nécessitaient une approche - nouvelle génération elle aussi - de la technologie sous-jacente dirigeant la post-production audiovisuelle.

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« Avant qu'on ne s'équipe de la plateforme Maximus, on devait transférer des fichiers Resolve vers un poste de travail dédié pour faire de la correction de couleur », explique Lance Holte, Directeur senior de la post-production pour Bandito Brothers. « Lorsqu'un coloriste ajoutait sept ou huit effets, le système, même s'il était dédié, ne pouvait plus lire les corrections en temps réel. Il fallait donc ajouter un ou deux effets, attendre que le système les affiche, vérifier les résultats et continuer ainsi jusqu'à ce que le coloriste soit satisfait, puis tout recommencer, encore et encore, pour les effets supplémentaires et pour chaque nouvelle prise de vue. »

Avec son ancien workflow, les délais stricts pour les couleurs forçaient souvent les coloristes de Bandito Brothers à coloriser des prises de vue avec des résolutions inférieures, car ils n'avaient pas assez de temps pour les coloriser en haute résolution. La vitesse était un problème encore plus important avec le logiciel Dark Energy, avec une lecture de 3 à 7 images par seconde pour supprimer le bruit des fichiers vidéo et ajouter un effet de grain photo. À cette vitesse, il fallait une heure et demie aux artistes de Bandito Brothers pour obtenir une texture correcte et afficher une minute de prise de vue.

« Notre objectif est de toujours lire un fichier en pleine résolution dès que possible, mais notre configuration précédente ne nous permettait de lire qu'à une résolution au demi ou au quart, au mieux », explique Holte. L'incapacité de lire les contenus en temps réel et en pleine haute pour la correction de couleurs et les textures numériques cumulait retard, frustration et coût pour Bandito Brothers. Elle causait également des problèmes de qualité épineux : un défaut non remarqué en faible résolution pouvait devenir trop évident lorsqu'il était visualisé en pleine résolution.

SOLUTION

Récemment, Bandito Brothers a intégré NVIDIA Maximus dans son workflow. La technologie Maximus associe les fonctions graphiques 3D professionnelles de pointe des cartes graphiques NVIDIA Quadro à la puissance de calcul parallèle du processeur compagnon NVIDIA Tesla™ C2075.

La plateforme Maximus, offrant un traitement révolutionnaire de plusieurs tâches lourdes sur un seul poste de travail, est idéale pour les studios de nouvelle génération comme Bandito Brothers. Sa puissance de calcul parallèle permet aux réalisateurs de travailler en temps réel sur les processus les plus lourds en puissance de calcul et en ressources graphiques, sur un seul poste de travail. Grâce à l'association des cartes Tesla et Quadro, la plateforme Maximus peut offrir la performance dont le studio a besoin, avec des coûts incroyablement réduits.

Bandito Brothers a commencé par adopter trois configurations Maximus ; celle utilisée le plus souvent pour Resolve et Dark Energy est un poste de travail HP Z800 avec une carte graphique Quadro 2000 et deux cartes graphiques Tesla C2075.

Depuis l'implémentation de la plateforme NVIDIA Maximus, Bandito Brothers peut désormais lire des contenus en temps réel et en pleine résolution, tout en minimisant les coûts, avec ses applications Resolve et Dark Energy. La plateforme Maximus, plus précisément grâce à un poste de travail HP Z800 avec des cartes Quadro 2000 et Tesla C2075, permet également de lire des contenus en temps réel avec le logiciel d'édition vidéo Adobe Premiere Pro, même en haute résolution, lors de l'utilisation de prises de vue RED brutes et d'associations de fichiers RED, Canon et Arri Alexa.

« Nous n'aurions jamais pensé pouvoir obtenir une lecture en temps réel aussi bon marché », se réjouit Rosenberg. « Le RSI du système Maximus a été évident, la première fois que nous l'avons exploité. »

De plus, la lecture en temps réel n'apporte pas de perte de performances. « Avec Maximus, peu importe le nombre de couleurs, de modes ou d’effets vidéo requis par nos coloristes : la lecture en temps réel reste assurée en toutes circonstances », explique Holte. « L'un de nos coloristes a vraiment essayé de pousser le système, en ajoutant deux fois plus d'effets qu'on n'avait jamais eu à utiliser, et le système s'est très bien comporté. En fait, les coloristes sont tellement satisfaits des nouveaux systèmes Maximus qu'ils se battent pour être le prochain à l'utiliser. »

« La lecture en temps réel nous permet de voir la correction de couleur ou la texturisation photo d'une scène en pleine résolution. Nous pouvons décider si elle nous convient, la modifier ou passer immédiatement à la scène suivante », poursuit Rosenberg. « Cela signifie que nous pouvons travailler encore plus vite qu'avant, et terminer des tâches en quelques minutes contre quelques heures auparavant. »

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Le studio emploie des coloristes et artistes numériques de haut niveau. Maintenant que les coloristes peuvent travailler directement avec des fichiers vidéo bruts sur le serveur principal du studio, leur temps de préparation est grandement réduit. Si l'on ajoute à cela un temps de rendu 10 à 50 % plus rapide dans Resolve, les coloristes peuvent travailler plus vite et générer plus de projets en même temps, ce qui contribue à augmenter les revenus et les profits de Bandito Brothers. Le studio peut également accepter plus de contrats.

C'est aussi grâce à la plateforme Maximus que l'équipe artistique de Bandito Brothers a pu améliorer sa créativité. « Dans tout ce que nous faisons, nous pouvons voir les résultats sans attendre et sans utiliser les outils compliqués d'avant », se réjouit Rosenberg. « Il est donc plus facile de développer des prises de vue et l'aspect que nous cherchons. »

Cet aspect (le style visuel authentique, à l'impact puissant et bourré d'adrénaline qui caractérise les projets Bandito Brothers) sera maintenu dans les projets à venir, tels qu'un documentaire sur Danny Way, un skateur casse-cou, réalisé par Rosenberg, ainsi que des films réalisés par les partenaires de Bandito Brothers et les réalisateurs et producteurs d'Act of Valor, Scott Waugh et Mike « Mouse » McCoy.

« NVIDIA est l'une des rares sociétés avec lesquelles nous sommes alignés stratégiquement, et c'est parfait pour notre société », analyse Rosenberg. « Ils nous écoutent vraiment et réalisent des choses qui font la différence pour nous et nos capacités de travail. La plateforme Maximus en est l’exemple parfait. Le fait de nous permettre de visualiser en temps réel les films sur lesquels nous travaillons - de surcroît en pleine résolution - augmente la qualité de nos fichiers livrables, booste notre efficacité, nous permet d'accepter plus de projets, maintient la productivité de notre équipe et nous aide à gagner plus d'argent grâce à des résultats meilleurs et plus rapides. »

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